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La Valle dei Templi di Agrigento

La Valle dei Templi, mirabilmente gestita dall'Ente “Parco Archeologico e Paesaggistico della Valle dei Templi, dal 1997 è uno dei 41 siti italiani inseriti nel Patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO. Su di un magnifico costone roccioso dominante il mare, si allineano i resti di sette templi dorici,risalenti prevalentemente al V sec.a.C.; spiccano, fra gli altri, il Tempio della Concordia, ritenuto il Tempio greco meglio conservato al di fuori della Grecia, gli ancora colossali avanzi del Tempio di Zeus,il terzo tempio greco al mondo per dimensioni, e il Tempio dei Dioscuri: tradizionale simbolo della città.

Fuori dall’imponente cinta muraria, a sud della Valle, il piccolo Tempio di Esculapio presenta una originalissima pianta (pseudo doppio in antis). Sulle pendici orientali della Rupe Atenea vi sono la chiesa medioevale di S.Biagio, costruita sul basamento del tempio di Demetra, e il sottostante santuario rupestre dedicato alla stessa divinità: circondato da un boschetto di eucalipti, in un contesto di quiete, in vista del grandioso panorama della valle, il luogo è ancora intriso di mito e di mistero.

Poco distante dal Museo Archeologico il Quartiere Ellenistico Romano dal tracciato regolarissimo: nelle signorili abitazioni,disposte attorno a un peristilio centrale e pavimentate con eleganti mosaici policromi, la vita si protrasse dal IV sec. a.C., al V secolo dopo Cristo. La Valle dei Templi è suggestivo scenario di alcune importanti manifestazioni culturali estive, come il Cinema Archeologico, ed altre importanti iniziative teatrali e concertistiche; a febbraio, con i mandorli in fiore, La Valle è la magnifica cornice della Sagra del Mandorlo in Fiore.

Agrigento

abitanti 54020; altitudine 326

Akràgas, Agrigentum, Kerkent, Girgenti, Agrigento: cinque nomi per scandire la storia di una città millenaria, edificata, devastata e sempre rinata per mano di popoli di civiltà eterogenee. Fondata nel 581 a.C. da coloni greci rodio-cretesi, Akràgas divenne, nel secolo seguente, uno dei più grandi e fiorenti centri del Mediterraneo: lo testimoniano gli straordinari reperti custoditi nel Museo Archeologico Regionale di Agrigento e la maestosa Valle dei Templi, dichiarata dall’UNESCO patrimonio dell’umanità. Di Agrigentum, rimangono i resti delle eleganti ville gentilizie e delle regolari vie del Quartiere Ellenistico-Romano. Il Museo e il Parco archeologico sono periodicamente sedi di grandi eventi culturali.  Nel cuore del Parco Archeologico, un'oasi di straordinaria bellezza è rappresentata dal Giardino della Kolymbetra, gestita dal FAI.

La città odierna si sviluppa intorno a due colline, la Rupe Atenea e il colle di Girgenti: su quest’ultimo nacque la città medioevale, l’attuale centro storico. Nel centro storico i vicoli e le viuzze dell’ araba Kerkent collegano pregevoli edifici e chiese d’epoche successive. La via Atenea, fiancheggiata da caffè, ristoranti e negozi, è il cuore palpitante della nuova e vecchia Girgenti; dal panoramico e vicino Viale della Vittoria si domina la Valle e il mare: le lunghissime spiagge di Agrigento si estendono per Km ad est ed a ovest da Punta Bianca a San Leone (frazione balneare che assieme ai luoghi del centro, accoglie la movida agrigentina).

In prossimità di Porto Empedocle, in c.da Caos si trova la Casa Natale –museo- di Luigi Pirandello: drammaturgo, poeta e premio Nobel per la letteratura, cui è dedicato un Parco Letterario, numerose manifestazioni teatrali e un prestigioso convegno internazionale. Le maggiori feste di tradizione popolare della città sono la Sagra del Mandorlo in Fiore e la Festa di San Calogero.

Cosa vedere : Museo Archeologico; Parco della Valle dei Templi; Giardino della Kolymbetra; Centro storico ( Cattedrale, Chiesa di S.ta Maria dei Greci, Monastero di S.Spirito, Convento dei Francescani Minori, via Atenea e vie collaterali); Casa Natale-Museo Luigi Pirandello; S.Leone; Punta Bianca
Cosa gustare: pietanze a base di pesce fresco, caponata di melanzane, piatti a base di carne, fra cui, il farsu magru; pasticceria e gelati a base di ricotta, mandorle e pistacchio; vini.
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