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Eraclea Minoa

Sul candido promontorio di Capo bianco ai piedi della foce del Platani, è incastonato il sito archeologico di Eraclea Minoa. Il suo doppio nome riconduce al mito del passaggio, in una Sicilia antichissima, del semidio Eracle e del re cretese Minosse. Si narra che Minosse venne sepolto in un mausoleo in queste zone, dopo aver tentato invano di farsi restituire Dedalo dal re sicano Kokalos. Al di là del mito, l’Eraclea Minoa di cui sono visibili i resti venne fondata dai selinuntini nel VI sec a.C.,e fu spesso oggetto di contesa fra Selinunte e Akragas. Sussistono ampi tratti della cinta muraria difensiva,con torri e porte di accesso alla città, resti di quartieri di abitazione e di un teatro: quest'ultimo, riparato dall'erosione atmosferica da una copertura, è tutt'oggi in uso quale sede di spettacoli estivi, che hanno come sfondo la falesia di Capo Bianco e le splendide spiagge sottostanti. Il materiale ritrovato durante gli scavi è conservato nell’Antiquarium all'ingresso del sito.

Cattolica Eraclea

distanza da Agrigento km 50; abitanti 4.573 ; altitudine m. 180

Paese agricolo fondato agli inizi del ' 600, al centro di un territorio circondato da colline gessose e attraversato dal fiume Platani. Al nome originario di Cattolica, nel 1874 venne aggiunto quello di Eraclea, per ricordare il rapporto storico con Eraclea Minoa l’antica città greca, il cui sito ricade nel suo territorio.
Per la sua importanza, la visita all'area archeologica di Eraclea Minoa costituisce il complemento ideale a quella di Agrigento. In queste zone, dopo un lungo e tortuoso percorso fra le valli dei Monti Sicani, giunge a mare il fiume Platani (l’antico Alykos): remota via di collegamento fra la costa e le zone collinari interne, limite naturale fra la zona d’influenza greca e cartaginese,  il cui sbocco a mare oggi  è noto come la Riserva Naturale Foce del Fiume Platani. A levante della foce, la splendida spiaggia di Eraclea si affaccia su di un mare cristallino. La Festa di S. Giuseppe è tra le ricorrenze popolari e religiose più sentite del luogo.

Cosa vedere :
RNO Foce del Platani; teatro di Eraclea Minoa (sito archeologico e Antiquarium). Spiaggia di Eraclea.
Cosa gustare: cucina tipica, formaggi, ricotta miele, sfinci (frittelle con miele), buccelati, (biscotti farciti di fichi secchi e frutta secca), Minestra di S. Giuseppe.
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